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什么是“中庸”?《中庸》一书出自谁手?

时间:2020-07-02 10:00:06编辑:郁杰


中谓中和、中正,庸谓常、用。“中庸”一词最早出现于《论语》一书,然而,它作为一种思想方法,却有久远的历史渊源。据说,尧让位于舜时即强调治理社会要“允执其中”(《论语·尧曰》)。孔子曾经称赞舜说:“舜其大知也与!舜好问而好察迩言,隐恶而扬善,执其两端,而用其中于民,其斯以为舜乎!”从《尚书》等材料看,周公也力倡“中德”,他曾经强调折狱用刑时要做到“中正”。《周易》中的尚中观念也有明显表现。在古代材料的基础上,孔子进一步提出了“中庸”的概念,把它作为最高的道德准则予以系统发挥。孔子说:“中庸之为德也,其至矣乎!民鲜久矣。”(《论语·雍也》)又说:“君子中庸,小人反中庸。”孔子的中庸思想承认矛盾的存在,如孔子说:“吾有知乎哉?无知也。有鄙夫问于我,空空如也,我叩其两端而竭焉。”这里的“两端”就是对立的两极。而对待对立的双方,应当采取“致中和”的方法,以防止矛盾的激化与转化。所以《论语》中说“君子和而不同,小人同而不和”,“攻乎异端,斯害也已”。
什么是“中庸”?《中庸》一书出自谁手?
在孔子那里,中庸作为一种行为方式,它具有很强的实践性。中庸思想要求凡事一定要中正适度,恰到好处。在为政治国方面,孔子主张“名正言顺”,“礼乐不兴,则刑罚不中”,还主张“宽以济猛,猛以济宽,政以是和”(《左传》昭公二十年)。在美学上,孔子主张文质兼备,认为:“质胜文则野,文胜质则史。文质彬彬,然后君子。”(《论语·雍也》)他曾赞美《诗经》的《关雎》篇是“乐而不淫,哀而不伤”(《论语·八佾》)。有一次,孔子的学生子贡询问“师与商也孰贤”,孔子回答说“师也过,商也不及”,又说“过犹不及”。(《论语·先进》)他认为人的行为量度应当持中,不要做得太过,也不要做得不够。总之,在社会生活的各个方面,孔子的主张中都包含了中庸的思想方法。

孔子的中庸思想与他的政治思想是相互联系的。孔子非常重视“礼”,处处按照“礼”的标准来规范个人的思维和行为。他的中庸思想也是如此。当孔子谈到“师也过,商也不及”时,有人问道:“将何以为此中者也?”孔子回答说:“礼乎礼,夫礼所以制中也。”(《礼记·仲尼燕居》)以礼制中,以礼作为衡量标准,从这里看,似乎他的中庸思想有其落后于时代的一面。然而,礼是不断发展变化的,从另一方面看,孔子的中庸思想本身也讲究“时中”与权变。孔子说:“君子之中庸也,君子而时中。”(《中庸》)孔子所说的“时中”,意思是处理事情要审时度势,随时势的变化而处中,努力做到无时不中。所以朱熹对此申述说:“君子之所以为中庸者,以其有君子之德,而又能随时以处中也。”“盖中无定体,随时而在,是乃平常之理也。君子知其在我,故能戒谨不睹,恐惧不闻,而无时不中。”事实上,孔子处事正是这样。孟子将孔子与伯夷、伊尹、柳下惠进行比较后,称赞孔子为“圣之时者也”(《孟子·万章下》),并说:“可以仕则仕,可以止则止,可以久则久,可以速则速,孔子也。”(《孟子·公孙丑上》)可见,孔子本人所掌握的正是“时中”的行为标准。



孔子以后,历代儒生对于中庸思想进行了反复的阐释与发挥,使中庸之道成为儒家认识世界、对待社会人生的基本方法。尤其宋代以后的理学家,对于中庸的思想方法更为推重,《中庸章句》题解引程子曰:“不偏之谓中,不易之谓庸。中者,天下之正道;庸者,天下之定理。”朱熹也认为中庸是指行事“行得恰好处,无些过与不及”,而这又须“知得分明,事事件件理会得一个恰好处,方能如此”(《朱子语类》卷六十四)。这样,“中庸”不仅成为儒者认识世界的基本方法以及待物处事的基本准则,而且也成为一般人的社会心理积淀。

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